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吳文化—地名漫話—驛遞要沖馬鎮路

中華五千年 2008年01月07日09:21 (來源:中華五千年)
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  江陰南端的馬鎮鎮,與錫山境域僅一界河之隔,境內低田蘆蕩散處,河浜水塘錯雜, 是典型的澤國水鄉。清邑志記載:“馬鎮,地勢高下錯置,南濱大河,與梁溪接壤。 舊市明季毀于倭,今貿易多涉青、璜塘諸鄰鎮。”

  當今馬鎮鎮區,原來叫馬公橋,1974年馬鎮 人民公社從原駐地北渚遷移到這里,后改為鄉、鎮,這一帶逐漸形成市集,成為全鎮的政治 、經濟、文化中心。

 馬鎮南岐村,是明代地理學家、旅行家徐霞客的家鄉。明代徐氏從祝塘大宅里分 支至南岐。作為“南州高士”之后和江陰望族,徐氏詩禮傳世,廣交賢達,當時 有著名的“西亭雅集”。卞榮題《徐氏西亭雅集》詩云:“桂花太晚菊花遲,同在黃 楊受厄時。秋色未迎重九日,天香聊折兩三枝。滿斟彭澤歸來酒,高詠小山招隱辭。 應被嫦娥笑青女,今年何事失佳期。” 在馬鎮全鎮范圍內,有前馬、后馬、新馬、馬巷等很多含有馬字的地名,據筆者考 證,與我國古代驛傳制度有一定關系。

  我國是世界上最早建立有組織的傳遞信息系統的國家之一。早在3000多年前的商代, 信息傳遞已見諸記載。陸路交通乘車傳遞曰?、曰傳;騎馬傳遞曰遞、曰驛。西周 時期,為了適應周王同諸侯間聯系的需要,大道每隔30里設一?置,備良馬固車, 負責傳遞官府文書、接待來往的官吏和運送貨物。秦漢時期,全國各地建立驛站, 由各級官吏管理,還制定了郵驛法令。到了隋唐時期,驛傳制度已經相當完備。

  由于資料限制,目前能夠看到古代江陰關于驛遞方面的記載始于宋代。志書中言:“ 宋澄江驛在新津門,元仍之,增建光陽樓。”新津門即江陰東門,知軍葉簣始建 于宋慶元五年(1199),紹定二年(1229)知軍顏耆仲重修。宋代實行了驛遞軍事化, 驛遞事業交給兵部管理,郵驛人員由軍人擔任,提高了傳遞效率。

  宋代的郵驛機構,分為步遞、馬遞和急腳遞3種。步遞傳送一般文書,馬遞傳送緊 急文書,急腳遞專門傳送緊急的軍事要件。宋廷規定,凡是朝廷命官,不論職位高 低,都可以經遞鋪投寄書信。臣民凡有事關重大的情報、建議也可由遞鋪轉送朝廷。 在這個意義上講,遞鋪有點像近代郵局。

 當時全國的軍事要道上都設有急遞鋪。江陰位處大江咽喉,是兵家必爭之地,所以 宋代設急遞鋪13個。西路往常州有7站,東站往常熟有春暉、后黃、潴陂塘、孔市、 后馬、杜店6站,其中后馬、杜店兩個急遞鋪就在今馬鎮鎮境內。

  急遞鋪的行程,起初規定為日行400里,后來提高到500里。急遞的驛騎領項上系有 銅鈴,在道上奔馳時,驛丁白天持槍鳴鈴,夜間舉著火把照明,鋪鋪換馬,數鋪換 人,風雨無阻,晝夜兼程。驛丁行到路狹的地方,就用力振鈴,讓路上車馬行人讓 開。急遞鋪人員遠遠聽到鈴聲,立即派驛丁備馬路口等候,接到公文后立即馳送下 一個急遞鋪。

  元代中國境內,就設驛站1500多處,急遞鋪約2萬處,驛遞網絡四通八達。元明兩 代江陰設急遞鋪11個,其中東路在今馬鎮地區的有后馬、寺莊二鋪。由于這里是江 陰、常熟兩邑驛馬交接之處,馬匹群處,頻繁往來,日久形成市集,清代起建為 鎮,命名為“馬鎮”。

  到了清代末年,清政府于1896年創辦新式郵政,逐漸替代驛站。

  1913年,北洋政府 宣布驛站全部撤銷,古老的驛站制度終于成為歷史。原急遞鋪所在地杜店(今杜典) 附近形成了湖塘街和馬鎮街,往西有北渚街,早年這些街鎮都有茶坊酒肆,貨鋪客 棧,市井小有規模。鎮政府遷移至馬公橋后,這些老街鎮還保留著若干舊日風貌。

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