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吳文化—地名漫話—紫氣東來西石橋

中華五千年 2008年01月07日09:25 (來源:中華五千年)
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 漢武帝時,江陰屬毗陵縣的暨陽鄉。南朝梁代設江陰郡江陰縣。梁敬帝蕭方智是 南朝梁元帝的第九子,公元555年即帝位,是蕭梁的末代皇帝。梁太平二年(557), 陳武帝陳霸先篡奪了梁的皇位,封蕭方智為江陰王。蕭方智死時年僅16歲,追謚 敬帝,葬于蒼墩。

 蒼墩在今西石橋東北2公里。墩高約20米,墩圍面積225平方米。清江陰縣志記載: “俗傳有發之者得大花瓶數十,有巨蜂群出螯人,乃不敢發。”原有護陵河,南面 河上有石橋,通往墩西南的蒼山寺。這里“峰嵐聳秀,嘉蔭蕭疏。鵲噪雜沓其間, 淺河曲渚環亙其旁,雖無群峭壁立之觀,懸崖墜石之險,然四顧平曠,村舍疏落, 林壑煙霞之趣,恍然有以寓于此山寺者。”(《蒼山寺田碑記》)從宋、元至明 代,駐錫蒼山寺的雖有名僧,可惜已查不到記載。清初由牧悅、南蒼兩法師坐禪宣 戒。雍正年間,達來、清源法師繼之。乾隆年間,這里復建殿宇。道光年間,又增 置寺田,煥新佛像,修葺傾圮的寺房,一時香火很盛。如今,蒼山寺已不復存在, 僅存部分護陵河、蒼山寺磚額、蒼山寺田碑記及古銀杏樹1棵。梁敬帝墓已被江陰 市人民政府列為重點文物保護單位。

  西石橋集鎮宋代屬良信鄉后梅村。宋淳熙四年(1177),這里建起了報恩寺,寺院元 末毀損。明洪武五年(1372)和清道光十八年(1838)重修,又名后梅寺。后梅寺規模 較大,有大殿、羅漢堂、觀音堂、猛將堂、三茅堂等,加上地處澄西地區的中心位 置,常年香火不斷,后梅村漸漸形成了市鎮。明萬歷年間(1573-1619),當地人梅 懷樓、夏愛山出資在集鎮西蘆埠港上建造了一座石拱形階梯橋,方便士民往來,石 橋起名太平橋,俗稱西石橋,后來集鎮也因橋定名為西石橋。

  清雍正五年(1727),任江陰知縣的陳陛曾經寫過描述這一帶風情的《行部前周》 詩:“機支欞牖畝南東,矮屋垂楊處處同。不似冶游塘上景,閑隨弱絮舞東風。” 古時這一帶還有一個貿易中心,在西石橋西北的球莊。球莊處于數鄉交界,較為偏 僻,有人在此開設賭場,賭風日盛。于是典當、客棧、酒店、藥鋪、糧行等商號 蜂起。清代中期,球莊就有店鋪近30家。十字街道,筑有4個圈門。咸豐十年(1860) ,太平天國調遣英王叔陳承琦、忠二殿下李容發數萬軍到常州,加上護王陳坤書軍, 從常州西門排至東北30余里,其前哨到達西石橋。太平軍與李鴻章率領的清軍 在江陰激烈交戰,兩軍在球莊、蒼山等地鏖戰數日,后來太平軍退守常州,球莊成 為一片焦土。此后,球莊的一些店鋪都移至西石橋來開張。官府也在此建谷倉,儲 存西鄉十鎮的賦糧。

  西石橋集鎮東西向的舊街原寬3米,用花崗巖條石鋪設路面。東西兩端建有圈門, 上書“紫氣東來”、“吉星西集”。鎮內趙家弄、徐家弄、章家弄等均有弄門。東 街有一棵古老的槐樹,年代難以查考,當地流傳著“先有槐樹后有街”的說法。

 該鎮東南地勢偏低,片片荒灘,蒲草叢生,所以民間有編織蒲席、蒲包和蒲扇的傳 統手工業。鄧欽文有《織蒲扇歌》:“桃花雨余蒲葉長,江風獵獵春渚香。渚邊小 舟絕輕快,競翦綠云繞村賣。村莊女郎巧思多,織成花樣勝越羅。湘波一片凝寒碧, 應手微風動瑤席。采系雙縷纏柄枝,題作鴛鴦寄所思。”

 農歷四月初八,是西石橋 的傳統集場,俗稱“燈草節”。民間組織出會表演有旗傘、武術等項目。旗傘有各 色繡龍旗、萬民傘、飚傘等。武術有三節棍、舞馬叉、甩流星、舞大刀等。民間藝 術有舞龍燈、調獅子、掮云車、蕩湖船、提花籃等。三寶村的走高蹺、程家丹的八 音班尤其有名。出會隊伍每到一村,邊唱、邊表演,鞭炮齊鳴,鑼鼓喧天,一派歡 快、熱鬧景象。

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