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桐城文化—桐城人物—一拆一建盛汝謙

中華五千年 2008年01月10日10:10 (來源:中華五千年)
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    桐城老城西區有條古舊的巷子叫做“操江巷”,就在我所上小學的圍墻外面。幼年時,每天上學都要經過那條巷口,巷中也住著幾個我的兒時伙伴,所以下學之后,也常常去那小巷里玩耍。小巷內藏有幾處大院,院中曲徑通幽,房舍高大儼然。我們在其中穿梭游戲時并不知道這巷名的來歷。城里許多人包括這巷中的住戶也都不能確切地知道這巷何以名為操江巷。大家含混地叫它“操家巷”,想當然的以為其中住著些姓“操”的人士。

其實“操江”是官名,乃明朝設置的長江提督,領上下江防事。到了清朝順治時干脆兼了安慶、徽州等地巡撫事,真到康熙年間,置安徽巡撫,才廢了操江一職。

此“操江巷”實是得名于住在此巷中的操江大人盛汝謙。

盛汝謙,字亨甫,號古泉。明嘉靖二十年進士。官至僉都御史,以御史銜領操江之職。在操江任上打擊江匪水盜,多有建樹。后升任戶部右侍郎,在侍郎任上致仕回鄉,其時已是年過七旬。

史載汝謙為官清廉,為人剛直。堪稱一條鐵骨錚錚的漢子。在他仕途一帆風順的得意之時,逢上奸相嚴嵩專權,他憤然辭官歸里。有人勸他:嚴相非常看重你,只要你肯歸在他的門下,高官厚祿立馬可得。汝謙哂道:“丈夫具須眉,肯為此邪?”竟自拂袖而去。直到嚴嵩倒臺,汝謙才重回朝廷。

史載汝謙天性節儉,日常生活極其清苦,晚年歸鄉后更是如此。即使來了客人,留餐用飯,也不過是半碗蘿卜,幾塊咸魚。而他冬天披在身上的一件羊皮襖,竟是三十年前出巡陜西時所制,上面補丁綴補丁。書上如此描述:“迎風兀立,宛如老丐。”

不過你可別以為這宛如老丐的盛汝謙是個守財奴。恰恰相反,他正是一個一擲千金的豪爽之人哩。

汝謙除了朝中事跡,在老家桐城,有兩件大事可圈可點。一件見于正史,一件源自民間。

正史載,桐城原來的城墻,系黃土所筑,年久失修,破敗不堪,根本不能起到防衛功用。汝謙立朝多年,養成了憂國憂民之本性,致仕回鄉后仍不忘利邦利民。遂領銜眾鄉紳,于萬歷四年(1576)上書知縣大人,要求重新修筑城墻。并帶頭捐款,共募得白銀二萬一千余兩。于是起窯燒磚,要建磚城了。工程是浩大的,光窯口就起了四十余處。建成后的桐城城墻,周圍六里,高三丈六尺,雉堞一千六百七十三垛。城門六座,四正門分別為東祚、西成、南薰、北拱,二偏門西北曰宜民、東南曰向陽。這是桐城城池異于別地之處,一般中國城池多為方型,或正方,或長方。而桐城城池乃是橢圓型,稱為龜型城,那六門分別為龜之四爪及首尾。何以要建龜型城,大約除了負山瞰河、依地而建之外,還取龜有壽之意吧。

此番所建城墻,端的威嚴堅固。就連以攻城掠地著稱的明末農民軍將領張獻忠,在崇禎八年至十五年間(19351642),曾六次強攻桐城而不下,最后只得廢然而嘆,繞桐城而取他地。于是,遂有“鐵打桐城”之說。后來的太平天國,戰禍連年,桐城的城池依然固若金湯。昔乎這樣一座巋然巍然的古城墻,卻在抗日戰爭期間,為了躲避日本戰機的轟炸,便于城里百姓疏散防空,不得不自行拆除。(每思及此,想起小日本,我便咬牙切齒,心懷大恨。)

民間傳說則透著些風月味,說的是盛汝謙于嘉靖年間請旨拆除“投子寺”之事。

投子寺是桐城名寺,因三國時魯肅投子而得名,更因唐朝高僧大同禪師駐錫于此而昌盛,到明朝時,該寺已有寺僧千人、大殿三進、禪房五百余間,因其佛事鼎盛,一時竟有“小九華”之稱。

傳說盛汝謙之父乃豪門之子,因迷戀寺中女尼,與之私通之時興奮過度,死于寺中,女尼情急無奈,只得將尸首埋于佛龕之下。后生下汝謙,交于盛家撫養。汝謙長成,考取功名之后,了知這段情由,到底是出于對寺院或者女尼的怨恨,還是想悄悄把父親尸體神不知鬼不覺的重新安葬,總之汝謙要拆投子寺。而拆除寺院是件大事,尋常人是無法做到的。好在嘉靖皇帝崇道滅佛,汝謙趁機上疏皇上,請得圣旨,拆了寺廟,葬了父墳。

汝謙的疏表中當然不能提父親那件風月事,他的理由是投子寺在城北山上,占盡風光,壓了縣城風水,使桐城文不昌商不興。而拆了寺廟,一來抑止了佛教盲目發展的勢頭,二來還桐城百姓一個明山秀水。說來也怪,自投子寺拆除之后,桐城果然文章昌盛,經濟繁榮,不幾十年下來,竟成了一個才人輩出,蜚聲海內的人文名城。

汝謙事跡,一拆一建,皆有功勛。正史野史,竟相鋪陳。至今為桐城人所津津樂道。

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