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桐城文化—桐城人物—白頭進士曹夢征

中華五千年 2008年01月10日10:16 (來源:中華五千年)
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晚唐,又是一個亂世。亂世出怪事。怪事之一便是“五老榜”。“五老”之一便是曹松。
曹松,字夢征。他的籍貫有點混亂,據清《一統志》說是桐城人,更多的地方說他是潛山人。不過在當時,是沒有混亂的,因為當時桐、潛同屬舒州。他的籍貫也一直說是舒州人。混亂是難免的,桐、潛兩地,依山傍水,通婚接嫁,誰能說得清一千多年前的誰誰誰究竟住在哪旮旯?只是近年來爭搶名人的事時有發生,筆墨官司打得熱火朝天。尤其是明清時期的桐城名人,就常常被咱的鄰縣樅陽兄弟們不厭其煩地將其籍貫改換,且一直有些耿耿戚戚地抱怨:“樅陽出人,桐城出名”。唉,誰讓那時樅陽屬于桐城地界呢。其實爭搶名人的事大可不必,是你的老祖宗,你愛他,以他為榮,說他贊他就是。至于他的籍貫,還是以歷史記載為準。就如曹松,嚴格地說,應是“舒州人”(清《一統志》注桐城人,一說潛山人),這樣才科學,才歷史。像朱光潛等人,是不是應該說,某某某,桐城某地人(現屬樅陽)呢。
扯遠了,還說曹夢征。他的生卒年代也和他的出生地一樣不甚清晰,《新編唐詩三百首》中就說其“生卒年不詳”。據《桐城縣志》載,其生卒年大約(注意:是大約)在公元830—903年。這是個戰亂迭起,黃巢起義,朱溫亂唐,五代十國醞釀成立的歷史區間哦。
亂世是英雄的時代,可不是文士的時代。曹松手難縛雞,生不逢時,只好在戰爭的夾縫里到處奔走避禍。“他先到洪都西山避亂,繼又奔波于江蘇、浙江、福建、廣東、廣西等地。漫長的流浪生涯,激起他對故鄉山水無限眷念,不少作品都傾注了羈留異鄉所產生的思歸之情。”(摘自《桐城縣志·人物傳·曹松》)
我的腦海里出現的是這樣一幅畫面:一個騎著毛驢的、瘦削的、臉上寫著憂患和疲憊的、身著破舊青布藍衫的唐朝秀才(有點類似呂洞賓),總在崎嶇不平的山道上巔簸跋涉著,從青年、壯年直到老暮衰年。他且走且停,且停且吟,毛驢背上永遠馱著一對書箱。因為他雖然一生都在為生計奔波,但也一生都在讀書考試并吟詩作賦。
他夢想著一朝中試,為官做宦,報效朝廷,兼惠家族。他苦吟著,為戰亂中不幸的百姓,無辜的平民。他憎恨著,那些操戈作禍,裂地封侯的亂臣賊子。憤怒出詩人,他的《己亥歲二首》就是明證,其中的“澤國江山入戰圖,生民何計樂樵蘇?憑君莫話封侯事,一將成名萬骨枯。”更是千古絕句。
他也終于考中了進士,那已是昭宗天復元年(公元901)的事了,也就是說當時他已年逾七旬,真正是考白了頭發了。可怪的是,那一榜竟有五位古稀老人,他們是王希羽、劉象、柯崇、鄭希顏,因之成為佳話,號曰“五老榜”。
據說唐朝進士名額很少;據說唐朝的考卷不彌封,也就是說考生姓名籍貫是公開的;據說唐朝(尤其是晚唐)的時候考場風氣很腐敗(考卷不彌封無疑給腐敗創造了條件)。因了這些據說,許多真正的才學之士往往名落孫山。曹夢征終于能夠考中進士,雖是白首皓髯,也是可喜可賀的。于是他被授任校書郎,后任秘書省正字。可惜的是風燭殘年,只做得兩年官,便與世長辭了。
也幸好他死于903年,沒看到904年的朱溫殺昭帝,也沒看到907年的朱溫叛唐稱帝和隨之而來的十王亂天下。
雖是個白頭進士,但曹松畢竟還是登了榜的,想想千百年來,又在多少人考白了頭發,卻最終帶著一聲嘆息走進墳墓。曹松是不幸中的幸者,他官運不濟,到底還有些文運,他的詩歌得到認可,評者認為“風格似賈島,工于煉字,意境深幽”。他遺有《曹夢征詩集》3卷,《全唐詩》收入其詩140首。
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